メジャーからラブコール!菊池涼介が評価されるワケ

メジャーリーグのスカウトから今すぐにでもメジャーで1番の2塁手になれると言われた男「菊池涼介」。元ヤクルトの宮本慎也からもプロで一番うまいと言われる守備はどうやってできたのであろうか。「すぽると」の企画でプロ野球選手100人選び守備がうまい選手の1位に輝いた彼の守備と、2014年に.325を残した打撃について迫っていく。

BBCrix編集部

プロのスカウトが来たらサイクル安打!菊池涼介の勝負強さ

尾関雄一朗

東京都で生まれた菊池涼介は野球留学のために、長野県の武蔵工大第二高校に進学する。
高校時代は甲子園には無縁で、守備位置は現在の二塁手とは違い三塁手だった。高校卒業後の進路は大学進学を希望していたが経済的な事情から、希望した進学先は断念することになった。
そして他の選手を見に来た中京学院大学の監督にもう一人見て欲しい選手がいると菊池涼介を紹介し、その結果、彼が中京学院大学に入学することに。

中京学院大学ではアルバイトをしながら野球部の練習に参加する選手が多く、彼もパチンコ店でアルバイトしながら、中京学院大学で野球を続けることになった。

入学して、始めて野球部の練習を見たときの感想は、「草野球みたい」とのこと。おおよそプロに入る選手が野球をするレベルではない大学で野球生活となった。逆に彼のプレーを始めて見た監督は他の選手に比べてズバ抜けたレベルであることを認識し、1年春のリーグ戦からレギュラー三塁手として出場させた。

しかし菊池涼介が本領を発揮しだすのは、春のリーグ戦後に遊撃手へコンバートされてからである。彼の走力と肩の強さを生かした野生的な守備は、大学4年間で5度のベストナインに選ばれるほどのものとなった。

そんな噂を聞きつけスカウトが試合を視察に訪れた。事前に分かっていた監督はスカウトが視察に来ることを伝えると、なんとその試合でサイクル安打を達成した。なんとも勝負強い選手である。こんなところからも菊池涼介のプロ魂を感じた。

ノムケンに「7」番要求!菊池涼介はプロ向き性格

新人合同自主トレ

菊池涼介は2011年のドラフト会議で広島カープから2位指名を受けた。指名直後に、当時監督だった野村謙二郎の現役時代の背番号「7」を希望。この希望は広島に却下されたが、なんとも大胆でプロでの活躍を予感させる行動だった。

俊足と確実性のあるバッティングを評価されて、プロ初年度の6月29日横浜戦でデビューを果たす。その後7月に入ってからは、東出輝裕が怪我で離脱したので、二塁手として先発で出る機会が多くなった。
2013年は開幕から二塁レギュラーを務めていた彼は141試合に出場。打率は.247と振るわなかったが、セ・リーグ1位となる50犠打で存在感を示すことに。

またプロ野球選手がもっと驚いたのが菊池涼介の守備であった。異常な守備範囲の広さでセンター前ヒットになる打球も、ライト前ヒットになりそうな打球もアウトにしてしまう。
肩も強いので、崩れた体勢からでも、強い球を送球できるのでバッターは困ったものである。何度も彼の守備にヒットを阻まれ、苦笑いするバッターの顔がテレビで放送されていた。

また2014年は打撃も好調で打率.325、188安打といずれもセ・リーグ2位の好結果を残す。そして日本代表として出場したMLB選抜との試合で、攻守に渡ってスペシャルなプレーを披露した。

そんな菊池涼介にア・リーグ首位打者・盗塁王のホセ・アルトゥーベからは「打撃も守備もいますぐメジャーで通用する」と称えられた。
その後は膝の怪我などでバッティングの調子があがらない事もあったが、代わりがきかない二塁守備で日本代表にも定着。今後も成長が期待される選手である。

メジャーも驚き!菊池涼介守備の秘密

菊池涼介 Ryosuke Kikuchi

菊池涼介の代名詞ともいえる守備の上手さについて、クローズアップしてみる。そもそも大学時代にはショートを守っていた。
その当時からプロのスカウトの間で、「守りでプロの飯が食える」と言われるくらい、守備範囲が広く、捕球も確実でなおかつ肩も強かった。

まずスタジアムに行って驚くのが彼のポジショニングであろう。深いのだ。とにかく守備範囲は他の選手の比べようもないほど深い。
深く守るメリットは打者との距離が稼げるので、追いつける範囲が広くなること。

ではデメリットはというと、打球を取るまでに時間がかかるので、セーフになる可能性が高まる。深く守ってアウトにできるというのは彼のフットワークと肩の強さが並外れている証拠である。まさにメジャー級である。

その広い守備範囲の影響からエラーがつくことも。普通ならヒットになる打球にギリギリ追いつくので、その分エラーが増えると。しかし元ヤクルトの宮本慎也はその部分に、これからの課題があると言っている。
この課題を克服することが出来れば、菊池涼介は日本史上に残る二塁手となれるだろう。いや、この課題を克服した場合はメジャーでもトップクラスの二塁手と評価されることだろう。

菊池涼介をメジャーで見てみたい!

菊池涼介選手

山田哲人、柳田悠岐がいまメジャーでみたい野手の1位・2位だと言われているが、菊池涼介はその次に上がるくらいの素晴らしい才能である。まず日本人が評価されるのは、バッティングでありそのミートの上手さであろう。

いままで守備が評価されてメジャーにいった内野手も数人いるが、どれも本来のポジションとは違うポジションに移され、チームバッティングを評価されていたように思う。

本当の意味で内野守備を日本とメジャーで同様の評価をもらえるのはこの菊池涼介くらいではないだろうか。
メジャーに多い天然芝グランドは彼が所属する広島カープ本拠地のマツダスタジアムと同じである。ぜひメジャーの芝の上で見てみたいものだ。

守備だけじゃない、恩師を驚かせた広島・菊池涼介の能力 | 週刊ベースボールONLINE プロ野球・ドラフト注目選手のコラム・インタビュー・戦力分析・予想・試合レポートなど徹底取材
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